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31/12/2012

Dites oui à l'Etoile de la Mort!

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Fans de "Star Wars", cette nouvelle va vous combler, car vous en avez sûrement tous rêvé: la Maison Blanche se retrouve dans l'obligation d'étudier la possibilité de construire une "Etoile de la Mort". Ou en tout cas de prendre position face aux pétitionnaires qui la réclament via le site participatif de la Maison Blanche "We the People”.

Pour rappel, l'Etoile de la Mort, arme ultime de l'Empire dans le premier épisode de la trilogie originelle Star Wars, est une station spatiale de la taille de la lune, dotée d'un rayon laser capable de détruire une planète entière. Elle emploie plus d'un million de personnes. Elle fut détruite, puis reconstruite encore plus grande dans le deuxième épisode "The Empire strikes back". 

Créée le 14 novembre, la pétition a atteint dans le délai réglementaire de 30 jours les 25'000 signatures nécessaires pour que l'administration Obama soit contrainte d'y apporter une réponse officielle. A ce jour, elle a même dépassé les 33'000 signatures. Ce qui reste toutefois modeste, à l'échelle de la population des Etats-Unis. La barre des 25'000 paraphes, électroniques qui plus est, peut dès lors être atteinte très rapidement. Toutes les pétitions étant acceptées, il est à craindre que l'administration Obama doive assez souvent répondre à ce genre de questions farfelues. La pertinence même de ce site est d'ailleurs maintenant remise en question. 

Mais ne nous y trompons pas, les initiateurs de la pétition semblent, eux, prendre leur demande très au sérieux. "En concentrant les ressources de la défense dans une plateforme spatiale armée telle que l'Etoile de la Mort, le gouvernement pourra soutenir la création d'emplois dans les domaines de la construction, l'ingénierie, l'exploration spatiale, et bien plus, renforcer la défense du territoire américain", disent-ils. 

Mais quelques détails se mettent déjà en travers de cet audacieux projet: selon des étudiants de l'Université de Lehigh, qui se sont amusés à étudier la faisabilité du projet, il faudrait environ 800'000 ans simplement pour produire la quantité de métal nécessaire à la construction de l'Etoile, qui devrait avoir un diamètre de 140 km. Pour démarrer en 2016 comme exigé dans la pétition, cela va donc être un peu juste.

Il ne faut pas oublier que l'Empire avait à sa disposition, dans les films de Lucas, les ressources naturelles d'innombrables planètes, ainsi que des millions d'ouvriers sous-payés venus de toute la galaxie. Avec sous la main une seule misérable planète déjà surexploitée, et des finances au plus bas (le coût total estimé par les étudiants de Lehigh est de 852 millions de milliards de dollars), Barack Obama a peu de marge de manoeuvre. 

Ce n'est pas la première fois que la station spatiale imaginée par Georges Lucas fait une incursion dans le monde réel et suscite les passions. Lorsque la sonde Cassini a ramené en 2004 une photo d'une étrange planète présentant un cratère la faisant ressembler à l'arme de l'Empire, de nombreux fans étaient persuadés qu'une Etoile de la Mort avait été construite dans le plus grand secret pour nous préserver contre les invasions ennemies. Il s'est avéré qu'il s'agissait en fait de Mimas, un des 31 satellites de Saturne. Moins glamour, mais certains croient encore dur comme fer que la nouvelle Etoile existe déjà, et qu'on nous cache la vérité. 

L'Etoile de la Mort n'a donc pas fini de nous faire rêver. Et on attend avec la plus grande impatience la réponse du gouvernement américain. Allez, Barack, fais un effort! 

30/08/2012

Obama a tué Reddit!

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Décidément, le couple présidentiel américain ne cessera de m'étonner. Après l'apparition de Michelle dans l'émission de télé réalité "The biggest loser" il y a quelques mois, où on la voyait faire de la gym avec les candidats sur un tapis de la Maison Blanche, c'est aujourd'hui Barack qui s'est offert le plaisir de mettre à terre le site communautaire Reddit en y lançant un AMA. 

Soyez rassurés, un AMA n'est ni une arme chimique ni un dérivé de la loi ACTA. Bien au contraire, ce mystérieux acronyme signifie tout simplement "Ask Me Anything". De nombreuses personnalités ont déjà joué le jeu du AMA sur Reddit, mais en y attirant Obama, le site fait très fort. 

"Hi, I’m Barack Obama, President of the United States. Ask me anything. I’ll be taking your questions for half an hour starting at about 4:30 ET". C'est avec cette phrase sibylline que le président a ouvert le feu il y a quelques heures. Des milliers de questions et commentaires d'internautes, tout d'abord incrédules ou perplexes, ont immédiatement déferlé (plus de 15'000 actuellement), surchargeant Reddit et rendant son accès impossible à bon nombre d'utilisateurs. 

L'identité de Barack Obama a été très vite confirmée, tout d'abord via son propre compte Twitter, puis par les gestionnaires de Reddit. Dès la fin de la session, presque tous les grands journaux américains se sont évidemment hâtés de retranscrire sur leurs sites web les 10 réponses bien cadrées et assez conventionnelles que le président a bien voulu donner pendant sa demi-heure de présence. C'est assez peu, finalement, 10 réponses pour des milliers de questions balancées fébrilement sur le site, mais en pleine campagne électorale, cela fait malgré tout son petit effet. 

Après avoir déjà conversé en direct avec ses "amis" et "followers" respectivement sur Facebook et Twitter, le président américain a eu le nez fin de choisir Reddit. La plateforme est un joyeux foutoir, certes, mais elle est extrêmement dynamique, influente et réactive. Malin, Obama. 

Si vous avez le courage de vous plonger dans le "fil" Reddit de cette intervention, vous le trouverez ICI, dès que le site aura repris ses esprits.

00:45 Publié dans Internet | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : reddit, obama, usa |  Facebook |